Ce que les gens pensent de la guerre, par H.G.Wells [1914-1918]

Pense-t-on réellement ?

Toutes les affaires humaines sont des affaires mentales ; les brillantes idées d’aujourd’hui sont les réalités de demain. L’histoire réelle de l’humanité c’est l’histoire de la façon dont naquirent les idées, comment elles prirent possession du cerveau de l’homme, comment elles ont lutté, changé, produit un rejeton, vieilli. Il n’y a rien d’autre dans cette guerre qu’un conflit d’idées, de traditions et d’habitudes mentales.
Le Vouloir allemand, revêtu de conceptions d’agression et fortifié par le mensonge cynique, lutte contre le bon sens fondamental du cerveau allemand et la protestation confuse de l’humanité. De sorte que la chose la plus importante de cette guerre, c’est le changement d’opinion qui a lieu. Comment comprend-on la guerre ? Produit-elle quelque grande et commune compréhension, quelque fructueuse unanimité ?
Sans doute, elle produit un travail cérébral énorme, mais est-ce autre chose qu’un chaotique et futile travail cérébral ? On nous dit toutes sortes de choses en réponse à cela, des choses qui bien souvent n’ont pas le moindre brin d’évidence ou de probabilité pour les justifier. On nous assure qu’elle fait revenir les gens à la religion, les rendant moraux et réfléchis. On nous assure aussi, avec la même confiance, qu’elles les mène au désespoir et au désastre moral.
Elle sera suivie par (1) une période de renaissance morale et (2) une période de débauche. Elle va rendre les ouvriers (1) plus et (2) moins obéissants et industrieux. Elle va (1) accoutumer les hommes à la guerre et (2) les remplir d’une résolution inébranlable de ne jamais souffrir la guerre à nouveau. Et ainsi de suite. Je me propose maintenant d’étudier ce qui se passe réellement à ce sujet. Comment change l’opinion humaine ? J’ai mes opinions personnelles et elles coloreront ma discussion. Le lecteur devra en tenir compte et, autant que possible, je lui rappellerai où il sera nécessaire qu’il m’accorde son indulgence.

« D’abord une première question : une opération mentale continue et sérieuse est-elle en cours à propos de cette guerre ? »

D’abord une première question : une opération mentale continue et sérieuse est-elle en cours à propos de cette guerre ? Je veux dire : y a-t-il un nombre considérable de gens qui la voient dans l’ensemble, l’acceptent dans l’ensemble, essayant de s’en faire une idée générale dont ils peuvent tirer des conclusions directrices pour l’avenir ? Y a-t-il un nombre considérable de gens essayant de faire cela ?
En tout cas, permettez-moi de faire remarquer tout d’abord qu’il y a une masse énorme de gens qui – en dépit de ce fait que leur cerveau est fixé sur les aspects de cette guerre et qu’actuellement ils ne parlent et ne s’occupent de rien d’autre que la guerre – néanmoins ne font rien, ni n’essayent de rien faire qui mérite d’être appelé penser. Il se peut même qu’ils soient atteints terriblement par la guerre.

« Mais ils ne saisissent pas plus ses causes, ses raisons, ses conditions et la possibilité de l’empêcher dans l’avenir qu’un singe qui ayant été sauvé dans un état douloureux de l’incendie d’une maison aura saisi le problème du feu. »

Mais ils ne saisissent pas plus ses causes, ses raisons, ses conditions et la possibilité de l’empêcher dans l’avenir qu’un singe qui ayant été sauvé dans un état douloureux de l’incendie d’une maison aura saisi le problème du feu. C’est une chose qui leur arrive, à eux et autour d’eux. Ça peut, malgré tout ce qu’ils ont lu à ce sujet, leur arriver à nouveau.
Une vaste majorité de gens est submergée par le côté spectaculaire de l’affaire. Ce fut en grande partie la crainte d’être ainsi submergé qui me rendit récalcitrant à l’idée d’aller au front comme spectateur. Je savais que mes risques d’être frappé par une balle étaient infinitésimaux, mais j’avais extrêmement peur d’être frappé par une impression trop vive.

« J’avais peur de voir des hommes horriblement blessés ou un cadavre en décomposition, qui s’imposeraient à ma mémoire et m’empliraient d’une telle horreur que cela me rabaisserait à ce pacifisme simple, inutile, baragouineur, qui veut arrêter la guerre à tout prix. »

J’avais peur de voir des hommes horriblement blessés ou un cadavre en décomposition, qui s’imposeraient à ma mémoire et m’empliraient d’une telle horreur que cela me rabaisserait à ce pacifisme simple, inutile, baragouineur, qui veut arrêter la guerre à tout prix. Il y a des années, mon cerveau fut une fois assombri terriblement durant des semaines par une sorte de peur et de méfiance de la vie, à cause de la rencontre soudaine et inattendue, par une soirée tranquille, d’un cadavre de noyé. Mais dans ce voyage en Italie et en France, bien que j’aie vu la mort et beaucoup d’hommes blessés, je n’ai eu aucune impression réellement horrible. Ce côté de l’affaire a été, je crois, dit maintes et maintes fois. La chose qui me hante le plus est l’impression d’un retour général à une malpropreté extrême, d’un manque universel de commodités, de maisons et de champs détruits considérés avec mépris… mais ce n’est pas là ce qui nous concerne en ce moment dans cette discussion. Ce qui nous concerne pour l’instant est ce fait que la guerre produit des effets spectaculaires si formidables et des incidents si étranges, si remarquables, si frappants que l’esprit en oublie à la fois les causes et les conséquences et s’assoit simplement pour regarder.

Traduit de l’anglais par Cecil George-Bazile, pages 143-45.

22510100694790l
H.G. Wells (1866 – 1946), La Guerre et l’Avenir. L’Italie, la France et la Grande-Bretagne en guerre. Traduction de l’anglais par Cécil Georges-Bazile. Préface d’Olivier Weber. Collection Mémoires de guerre, 2016, 224 pages, 23 €

 

Tagged with: , , , , , , , , , , , , ,
Publié dans Classiques de la littérature moderne, XXe siècle
One comment on “Ce que les gens pensent de la guerre, par H.G.Wells [1914-1918]
  1. […] Gellhorn, La Guerre de face H.G. Wells, La Guerre et l’avenir Stratis Myrivilis, La Vie dans la tombe. Le livre de la guerre Winston Churchill, La Guerre du […]

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s

Bienvenue sur le blog des éditions
En direct sur Instagram
NOUVEAUTÉ Léon Bloy, la littérature et la #Bible, par Pierre Glaudes. Tout est symbolique pour #LéonBloy : l’histoire de l’humanité, sa propre vie, les contes sortis de son imagination offrent tous une image de #Dieu sous des dehors inattendus. Il ne lui suffit pas de pourfendre le positivisme qui domine dans l’opinion de son époque : à la religion de la Science il oppose une vision du monde dans laquelle le moindre événement, réel ou imaginaire, exprime la Parole divine à l’instar de la Bible. Ainsi, toute réalité est textuelle sous le regard de cet écrivain qui, dans le divers de l’existence, aperçoit, par fragments, la même fiction transcendante. Cet ouvrage explore l’étonnante pratique de la littérature qui résulte de ce parti-pris apologétique risqué. Le roman, l’historiographie, le pamphlet, le journal intime n’y sont jamais que des textes de seconde main : des réécritures déconcertantes qui, selon des conventions différentes, ont la Bible pour matrice et tentent d’en faire résonner les échos intempestifs à l’oreille des contemporains.
L'extrait qui vous est donné sur le blog des Belles Lettres vous permettra de goûter tant le style immarcescible du rire bloyen que celui, non moins élégant et puissant de Pierre Glaudes, son plus grand spécialiste français.
#critiquelittéraire #BellesLettresEssais #XIXe #XXe #PierreGlaudes NOUVEAUTÉ ÉRUDITION dans la collection #MondesAnciens : Claude Calame, Tragédie chorale : poésie grecque et rituel musical.  La #tragédie grecque comme dramatisation du héros confronté à son implacable destin ? La tragédie attique comme expression même du « tragique » ? À vrai dire les actions héroïques mises en scène dans la #tragédiegrecque sont redevables d’une perspective anthropologique et ethnopoétique. Ces dramatisations sont en effet des manifestations musicales au sens grec du terme, impliquant chant, accompagnement instrumental et gestualité chorégraphique : pratiques vocales en performances musicales ritualisées dont le texte n’est pour nous que la lointaine trace écrite ; pratiques rituelles prenant sens et efficacité, comme actes de chant, dans un contexte d’ordre à la fois politique, religieux et culturel. 
#Poésiegrecque #Musiquegrecque #Grèceantique #choeur #chantchoral #Œdipe #Jocaste #Hippolyte #Phèdre #Xerxès #Thèbes #Trézène #Eschyle #Euripide #Sophocle #Athènes #Vendredilecture critique, avec #BarbeydAurevilly qui fustige le théâtre contemporain (tome VII des Oeuvres en librairie), #LéonBloy le fulminant par Pierre Glaudes, mais aussi #Bernanos, #Steiner, #Ricoeur, London, #PierreJeanJouve tous au catalogue depuis peu.
Avec la chouette, ne perdez ni votre latin, ni votre mordant. Excellent week-end ! La chouette profite de la pénombre recherchée pour vous présenter sur le blog des Belles Lettres cet étonnant traité de l'Antiquité tardive composé par un citoyen éclairé anonyme à l'adresse du Chef d'Etat. Conseils avisés sans parti pris idéologique autre que le retour au bon sens. Dégustez plusieurs extraits sur le blog et ce soir sur Facebook. #CUF #Budés #AffairesMilitaires #Militaria #Antiquitétardive #moralisationdelaviepolitique #corruption #richesses #reformedelaloi NOUVEAUTÉ Partons en #Inde ou aux #Indes avec Michel Angot qui réussit en près de 900 pages à embrasser plusieurs milliers d'années et un espace aux dimensions de l'Europe, en ayant recours aux sources les plus étendues et tenant ensemble les traces du temps, de l'Antiquité à nos jours : un tour de force, une véritable fabrique de l'Histoire, aujourd'hui en librairie.
#India #Voyage #Histoire #Histoiredesindes NOUVEAUTÉ Le troisième tome de la série sur l'Histoire de la littérature grecque chrétienne dirigée par Bernard Pouderon vient de paraître. Ce tome couvre toute la production littéraire du IIIe siècle. L’exégèse, l’historiographie, la pastorale, mais également les spéculations théologiques et la polémique religieuse, y occupent une place essentielle. Parmi les auteurs les plus importants ici présentés figurent Clément d’Alexandrie, Origène, Hippolyte de Rome (ainsi que le corpus attaché à son nom), Méthode d’Olympe et Eusèbe de Césarée, qui, dans la diversité de leurs écrits, ont donné non seulement à la pensée, mais aussi à la littérature chrétienne ses premières lettres de noblesse. Sur notre blog, la présentation de cette série exceptionnelle a été mise à jour. #Littératurechrétienne #Christianismeprimitif #Premierschrétiens #Antiquitétardive #Anedor NOUVEAUTÉ Le deuxième volume de notre nouvelle collection #DocetOmnia : La Politique des chaires au #CollègedeFrance. Sous la direction de : Wolf FEUERHAHN, Préface de : Antoine COMPAGNON.
Sur la base de nombreux documents inédits issus notamment des archives du Collège de France, cet ouvrage revisite l’autodéfinition de la plus fameuse institution savante française et invite à reconsidérer la fabrique et le partage des savoirs dans l’enseignement et la recherche.
#Savoirs #Enseignement #Recherche #Institutionsfrançaises NOUVEAUTÉ Le tome VII de l' Œuvre critique de Barbey d'Aurevilly, sur le Théâtre contemporain.
La mise à mort par estocade de la comédie, le mépris des « faiseurs dramatiques », la pauvreté de la littérature dramatique, l’émoi de la danse et l’hymne aux acteurs et un « énorme pouah ! » pour couronner le tout : voici que Barbey mord « à pleine bouche et à pleines dents dans nos plates mœurs dramatiques contemporaines »
#Théâtre #Théâtrecontemporain #Critiquelittéraire #Littératureclassique #BarbeydAurevilly

Entrez votre adresse mail pour suivre ce blog et être notifié par email des nouvelles publications.

Rejoignez 181 autres abonnés

En direct sur Twitter
Archives
%d blogueurs aiment cette page :